Belisario (Gaetano Donizetti) – dossier

Tragedia lirica in 3 acts

By Gaetano Donizetti

Libretto: Salvadore Cammarano, after  Luigi Marchionni’s adaptation of Eduard von Schenk’s play, Belisarius (1820)

First performed: Teatro La Fenice, Venice, 4 February 1836

My review


ROLES

Giustiniano (=Justinian), Emperor of the East (bass): Saviero Giorgi

Belisario (=Belisarius), supreme commander of his armies (baritone): Celestino Salvatori

Antonina, Belisarius’s wife (soprano): Carolina Ungher

Irene, their daughter (mezzo-soprano): Antonietta Vial

Alamiro, Belisarius’s prisoner (tenor): Ignazio Pasini

Eudora, Irene’s friend (soprano): Amalia Badessi

Eutropio, head of the imperial guard (tenor): Adone Dell’Oro

Eusebio, in charge of the prisoners (bass): Giovanni Rizzi

Ottario, general of the Alani and Bulgars (bass): Giovanni Rizzi

 

Chorus: Senators, People, Veterans, Alani and Bulgars, Maidens, Balkan Shepherdesses

Comparse: Imperial Guards, Gothic Prisoners, Greek Warriors, Balkan Shepherds


SETTING

The action takes place in Byzantium, and near the Balkan mountains.

Time: 580 A.D.


STRUCTURE

Sinfonia

ACT I: IL TRIONFO (TRIUMPH)

A large courtyard in the royal palace of Byzantium

  • Coro d’Introduzione e Cavatina: Corri, amica (Irene)
  • Scena e Cavatina: Sia la tomba è a me negata (Antonina)
  • Sortita di Giustiniano e coro: D’inno della vittoria
  • Recitativo: Cesare, hai vinto
  • Recitativo e Duetto: Quando di sangue tinto (Belisario, Alamiro)
  • Scena: Padre! … Irene, m’abbraccia

The Hall of the Senate

  • Coro di Senatori: Che mai sarà
  • Finale della prima parte
    • Scena: Sostegni del mio trono
    • Sestetto: Du chi son’ io tradito
    • Seguito e Stretta

 

ACT II: L’ESILIO (EXILE)

A remote part of Byzantium, at the entrance to the prisons

  • Coro d’introduzione ed Aria: A si tremendo annunzio (Alamiro)
  • Recitativo: Amici, è forza separarci
  • Recitativo e Duetto: Se vederla a me non lice (Belisario, Irene)

 

ACT III: LA MORTE (DEATH)

A desert landscape, with the Balkan mountains in the background

  • Introduzione
  • Coro: Diffondasi terribile
  • Scena e Terzetto: Eterno Iddio (Belisario, Alamiro, Irene)

Justinian’s tent

  • Scena ed Aria Final: Da quel dì che l’innocente (Antonina)