Caterina Cornaro (Gaetano Donizetti) – dossier

CATERINA CORNARO

Opera seria in a prologue and two acts

By Gaetano Donizetti

Libretto: Giacomo Saccherò

First performed: Teatro San Carlo, Naples, 12 January 1844

My review


CHARACTERS

  • CATERINA CORNARO (soprano): Fanny Goldberg
  • ANDREA CORNARO, her father (bass): Marco Arati
  • GERARDO, a young Frenchman (in the prologue betrothed to Catarina) (tenor): Gaetano Fraschini
  • LUSIGNANO, King of Cyprus (baritone): Filippo Coletti
  • MOCENIGO, a counsellor of the Duke in Venice and Venetian ambassador in Cyprus (bass): Nicola or Giuseppe Federico Beneventano
  • STROZZI, a leader of mercenary cut-throats (tenor): Teofilo Rossi
  • A KNIGHT OF THE KING (tenor): Domenico Ceci
  • MATILDE, Catarina’s confidante (mezzo-soprano): Anna Salvetti
  • Knights, Ladies, Gondoliers, Populace, Soldiers, Cut-throat ruffians, Guards

SETTING: Venice and Cyprus, mid-15th century


STRUCTURE

PROLOGUE

  • Prelude

A hall in the Cornaro palazzo, Venice

  • Introduzione: Salve, o beati, al giubilo (Cavatina, Matilde, Gerardo, Mocenigo, Andrea, Dame, Cavalieri)

Caterina’s private apartment

  • Coro dei Gondolieri: Or che l’astro in mur si cela
  • Recitativo
  • Romanza Caterina: Vieni o tu, che ognora io chiamo
  • Scena – Caterina, Andrea, Mocenigo, Gerardo – e Duetto Caterina e Gerardo

 

ACT ONE

A square in Nicosia

  • Aria Mocenigo: Sei bella, o Cipro! (Strozzi, Mocenigo)
  • Recitativo
  • Aria – Lusignano: Da che [a] sposa Caterina
  • Coro degli Sgherri: Core, e pugnale! (Strozzi, Sgherri)
  • Scena dopo il Coro: Mano a’ pugnali! (Strozzi, Gerardo, Lusignano, Sgherri)
  • Duetto – Gerardo e Lusignano: Parla, ardisci: io son quel desso

A private chamber of the Queen

  • Finale dell’atto primo
    • Coro delle donne: Gemmata il serto
    • Romanza Lusignano: Ah! non turbarti a questi accenti (Caterina, Gerardo, Strozzi, Lusignano)
    • Duetto Caterina e Gerardo e Finale: Da quel dì che lacerato (Caterina, Gerardo, Moscenigo)

ACT TWO

An atrium or open-air courtyard in Lusignano’s palace; at the rear, a square in Nicosia

  • Scena ed Aria Gerardo: Misera patria! (Gerardo, un Cavaliere, Cavalieri)
  • Finale dell’atto Secondo: Vittoria! Vittoria! (Caterina, Lusignano, Donne, Guerrieri, Popolo)