Fernand Cortez (Gaspare Spontini) – dossier

FERNAND CORTEZ, OU LA CONQUÊTE DE MÉXIQUE

Tragédie lyrique in 3 acts

Composer: Gaspare Spontini

Libretto: Étienne de Jouy and Joseph-Alphonse Esménard, after Alexis Piron’s play

First performed: Opéra de Paris [Académie Impériale de Musique] (salle Montansier), 28 November 1809, conducted by Jean-Baptiste Rey

My review


CHARACTERS

  • FERNAND CORTEZ, Conquistador, Spanish general (haut-contre tenor): Étienne Lainez (1809); Jacques-Emile Lavigne (1817)
  • AMAZILY, Mexican princess, Télasco’s sister, niece of Montezuma (soprano): Alexandrine Caroline Branchu (1809); Louise-Marie-Augustin Albert (1817)
  • TÉLASCO, her brother, cacique of Ottonis, Montezuma’s nephew (taille = baritone): François Lays (1809 and 1817)
  • MONTÉZUMA, King of Mexico: Henri-Étienne Dérivis (1817 only)
  • ALVARO, Cortez’s brother (haute-contre tenor): Laforêt (1809); Casimir Eloy (1817)
  • HIGH PRIEST (bass): Henri-Étienne Dérivis (1809); Bonel (1817)
  • MORALÈZ (bass): Jean-Honoré Bertin (1809); ; Nicolas-Prosper Levasseur (1817)

STRUCTURE (1817 revision)

Ouverture

ACT I

The great temple of Mexico

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ACT II

The Spanish camp

Act I

ACT III

Underground tomb of the Mexican kings


REVIEW

Félix Clément, Dictionnaire des opéras, 1869

Whether the libretto wasn’t interesting enough, or the public wished to devote to La Vestale an exclusive worship, the opera of Fernand Cortez was not a success; only 24 performances during its first seven years.  There was a luxurious outlay on costumes, sets, horses, and so on.  The mutiny scene is an immortal masterpiece; we will also mention Amazili’s aria, sung by Mme Branchu.  Lainez and Lays played Fernand Cortez and Télasco.  The reprise of this opera took place on 28 May 1817 with more success than the first time.  Spontini had revised his score, and, since that time, Fernand Cortez has had several brilliant performances.  It was also represented in Stockholm in May 1826, then again in 1838; in Vienna in September 1854, with Steger, Berk, Muller and Mlle Lagrua, and obtained an immense success.  The cast was as follows: Telasko, Beck ; Amazili, Mlle Lagrua ; Fernand Cortez, Steger.

 

« Soit que l’intérêt du livret ne se soutienne pas assez, soit que le public ait tenu à vouer à la Vestale un culte exclusif, l’opéra de Fernand Cortezréussit peu ; on n’en compta que vingt-quatre représentations pendant les sept premières années. On y déployait un grand luxe de costumes, de décors, de chevaux, etc. La scène de la révolte est un chef-d’œuvre impérissable ; nous citerons aussi l’air d’Amazili, chanté par Mme Branchu. Lainez et Lays jouèrent les rôles de Fernand Cortez et de Telasco. La reprise de cet opéra eut lieu le 28 mai 1817 avec plus de succès que la première fois. Spontini avait revu sa partition, et, depuis cette époque, Fernand Cortez a eu plusieurs brillantes représentations. Il a été représenté aussi à Stockholm, en mai 1826, puis repris en 1838 ; à Vienne, en septembre 1854, avec Steger, Berk, Muller et Mlle Lagrua, et obtint un immense succès. La distribution eut lieu comme il suit : Telasko, Beck ; Amazili, Mlle Lagrua ; Fernand Cortez, Steger. »