Iphigénie en Tauride – dossier

IPHIGÉNIE EN TAURIDE

Tragédie lyrique in 4 acts

Composer : Christoph Willibald, Ritter von Gluck

Libretto : Nicolas-François Guillard (1752–1814), after Euripides’ tragedy

First performed: Académie Royale de Musique (2e salle du Palais-Royal), 18 May 1779

 


ROLES

Iphigénie, priestess of Diane (soprano): Rosalie Levasseur

Oreste, her brother (baritone): Henri Larrivée

Pylade, his friend (tenor): Joseph Legros

Thoas, king of Scythia  (bass): Jean-Pierre (?) Moreau

Diane, soprano: Mlle Châteauvieux

A priest of the sanctuary: Chéron

A Scythian: Lainé

Two priestesses

Chorus of priestesses (Sopranos, contraltos)

Chorus of Scythians (Hautes-contre, tenors and basses)

Chorus of Greeks (Hautes-contre, tenors and basses)

Chorus of Eumenides (Sopranos, contraltos, tenors and basses)

Ballet: Mlles Guimard, Heinel, MM. Vestris, Gardel, Dauberval

Conductor: Louis-Joseph Francœur

 

 


MUSICAL STRUCTURE

Setting: Tauride, after the Trojan War

Acte I : The entrance hall of the temple of Diana in Tauris

Scene I – Iphigénie, Priestesses

  • Ouverture
  • Chant dialogué : Grands dieux, soyez-nous secourables !
  • Récit du songe : Cette nuit, j’ai revu le palais de mon père !
  • Chœur : O songe affreux ! nuit effroyable !
  • Récitatif : O race de Pelops, race toujours fatale !
  • Air : O toi qui prolongeas mes jours
  • Chœur : Quand verrons-nous tarir nos pleurs ?

Scène II – The above, Thoas, guards

  • Récitatif (Thoas) : Dieux! le malheur en tous lieux suit mes pas
  • Air (Thoas) : De noirs pressentiments, mon âme intimidée

Scène III – The above, the Scythians

  • Chœur : Les dieux apaisent leurs courroux
  • Récitatif (Iphigénie et Thoas) : Malheureuse ! – Grands dieux, recevez nos offrandes
  • Reprise du chœur
  • Récitatif (Iphigénie, Thoas) : Dieux ! étouffez en moi le cri de la nature

Scène IV – Thoas, Guardes, the Scythians

  • Récitatif : Et vous, à nos dieux tutélaires
  • Chœur : Il nous fallait du sang
  • Danses des Scythes

Scène V – The above, Orestes and Pylade

  • Récitatif (Thoas, Pylade, Oreste) : Malheureux ! quel dessein à vous-mêmes contraire

Scène VI – Thoas, the people

  • Reprise du chœur : Il nous fallait du sang

Acte II : An inner chamber of the temple

Scène I – Oreste, Pylade

  • Récitatif (Pylade et Oreste) : Quel silence effrayant
  • Air (Oreste) : Dieux qui me poursuivez
  • Récitatif (Pylade) : Quel langage accablant pour un ami qui t’aime !
  • Air (Pylade) : Unis dès la plus tendre enfance

Scène II – The above, a priest of the sanctuary, guards

  • Récitatif (Le Ministre, Pylade, Oreste) : Étrangers malheureux, il faut vous séparer

Scène III – Oreste

  • Récitatif : On l’enlève, hélas ! Pylade est mort pour toi
  • Arioso : Le calme rentre dans mon cœur

Scène IV – Oreste, the Eumenides

  • Chœur (coupé par des exclamations) : Vengeons et la nature et les dieux en courroux

Scène V – Oreste, Iphigénie, Priestesses

  • Récitatif (Oreste, Iphigénie) : Dieux cruels ! Ma mère, ô ciel !

Scène VI – Iphigénie, Priestesses

  • Récitatif : O ciel ! de mes tourments la cause et le témoin
  • Chœur : Patrie infortunée !
  • Air avec chœur : O malheureuse Iphigénie !
  • Récitatif : Honorez avec moi ce héros qui n’est plus
  • Chœur et solo : Contemplez ces tristes apprêts

Acte III : Iphigenia’s chamber

Scène I – Iphigénie, Priestesses

  • Récitatif : Je cède à vos désirs
  • Air : D’une image, hélas ! trop chérie

Scène II – The above, Oreste, Pylade

  • Récitatif (Jeune prêtresse, Iphigénie) : Voici ces captifs malheureux

Scène III – Iphigénie, Pylade, Oreste

  • Récitatif (Pylade, Oreste, Iphigénie) : O joie inattendue !
  • Trio : Je pourrais du tyran tromper la barbarie

Scène IV – Pylade, Oreste

  • Récitatif (Pylade, Oreste) : O moment trop heureux
  • Duo : Et tu prétends encore que tu m’aimes ?
  • Récitatif (Oreste) : Quoi, je ne vaincrai pas ta constance funeste ?
  • Air (Pylade) : Ah ! mon ami, j’implore ta pitié !

Scène V – The above, Iphigénie, Priestesses

  • Récitatif (Iphigénie, Oreste, Pylade) : Que je vous plains ! Vous, conduisez ses pas
  • Arioso (Oreste) : Quoi ! toujours à mes vœux vous êtes inflexible ?

Scène VI – Iphigénie, Pylade

  • Récitatif (Iphigénie) : Puisque le ciel à vos jours s’intéresse

Scène VII – Pylade

  • Air : Divinité des grandes âmes !

Acte IV : Inside the temple of Diana

Scène I – Iphigénie

  • Récitatif : Non ! cet affreux devoir, je ne puis le remplir
  • Air : J’implore et je tremble

Scène II – Iphigénie, Oreste, Priestesses

  • Chœur : O Diane, sois-nous propice !
  • Récitatif (Iphigénie, Oreste) : La force m’abandonne
  • Arioso (Oreste) : Que ces regrets touchants pour mon cœur ont des charmes
  • Hymne (Chœur) : Chaste fille de Latone
  • Récitatif (Iphigénie, Priestesses, Oreste) : Quels moments ! Dieux, secourez-moi !
  • Arioso (Iphigénie) : Ah ! laissons-là ce souvenir funeste

Scène III – The above, a priestess

  • Final (Prêtresse) : Tremblez ! on sait tout le mystère

Scène IV – The above, Thoas, guards

  • Suite du final (Thoas) : De tes complots la trame est decouverte

Scène V – The above, Pylade and the Greeks

  • Suite du final (Pylade) : C’est à toi de mourir !

Scène VI – The above, Diane

  • Récitatif (Diane) : Arrêtez ! écoutez mes décrets éternels

Scène VII – All, except Diane

  • Récitatif (Pylade) : Ta sœur ! qu’ai-je entendu !