Ivan IV (Georges Bizet) – dossier

IVAN IV

By Georges Bizet

Libretto: Francois-Hippolyte Leroy & Henri Trianon

The libretto was originally intended for Charles Gounod, and for the Paris Opéra.  When the Opéra failed to stage Gounod’s opera, the libretto was offered to Bizet.  Bizet’s version was never staged in his lifetime.  The first performances were an abridged version at Mühringen Castle, Tübingen; and at the Grand Théâtre de Bordeaux, 12 October 1951.

My review


ROLES

  • Ivan IV, tsar of Russia (baritone)
  • Igor, Marie’s brother (tenor)
  • Temrouk, Marie’s father (bass)
  • Yorloff, Ivan’s confidant (bass)
  • The Young Bulgar (soprano)
  • Officer (tenor)
  • Marie, Temrouk’s daughter (soprano)
  • Olga, Ivan’s sister (mezzo-soprano)
  • A Herald (tenor)
  • A Circassian (bass)
  • A Sentinel (bass)
  • Chorus: Circassian women, Russian and Circassian girls, Circassian old men, boyars

 


SETTING

Moscow, in the mid-16th century


STRUCTURE

Act I: A spring in the mountains

  1. Introduction: ‘Puisons, mes sœurs’ (Marie, the Young Bulgar, women’s chorus)
    Duo : ‘Puisses-tu voir longtemps encore’ (Marie, the Young Bulgar, Ivan, women’s chorus)
  2. Scène et morceau d’ensemble : ‘Mon père !’ (Marie, a Circassian, Temrouk, Officer, Circassian women and old men)
  3. Air et chœur : ‘Ah ! C’en est fait’ (Circassian old men, Temrouk)
  4. Final : ‘Victoire ! victoire !’ (Temrouk, Igor, Circassian hunters and old men)

Acte II: A feast hall in Ivan’s palace

  1. Scène, chœur et récit : ‘Sonnez, éclatantes fanfares’ (Ivan, Yorloff, boyars)
  2. Sérénade : ‘Ouvre ton cœur’ (the young Bulgar, boyars)
  3. Récit et chant du Cosak : ‘Eh ! c’est un chant de femmes’ (Ivan, Yorloff, boyars)
  4. Final : ‘Boyards, j’ai fait fouiller la plaine’ (Ivan, Yorloff, Sophia, Marie, the young Bulgar, Officer, Olga, Russian and Circassian girls, boyars)

Acte III: The courtyard in the Kremlin

  1. Chœur dansé : ‘Sous nos pas le sol résonne’ (Russian folk)
  2. Marche, scène et chœur : ‘Silence ! Le Czar avance’ (le héraut, Igor, chœurs)
  3. Duo : ‘Et moi, j’aurai quitté mon père’ (Igor, Temrouk)
  4. Trio et Chœur final : ‘N’est-ce-pas toi, le jeune homme’ (Yorloff, Igor, Temrouk, chœur dans la coulisse)

Acte IV: A room outside the wedding chamber

  1. Chœur : ‘Venez, souveraine adorée’ (le jeune Bulgare, chœurs dans la coulisse)
  2. Air : ‘Il me semble parfois’ (Marie, chœurs dans la coulisse)
  3. Scène et Récit : ‘Pour la fête de nuit’ (Ivan, Yorloff)
  4. Récit et Cavatine : ‘Ma vengeance va donc être enfin satisfaite’ (Igor, the young Bulgar, chorus in the wings)
  5. Duo : ‘Marie !’ ‘Igor !’ (Marie, Igor)
  6. Final : ‘Voyez !’ ‘Ah ! mon Ivan !’ (Yorloff, Marie, Ivan, Igor, Officer, choruses)

Acte V

Tableau 1: Under the citadel walls

  1. Marche et Récit : ‘Qui vive ?’ (a Sentinel, the Officer)
  2. Duo : ‘Enfin le jour succède à l’ombre’ (Temrouk, Ivan, men’s chorus in the wings)

Tableau 2: The courtyard in the Kremlin

  1. Final : ‘À mort ! à mort !’ (Yorloff, Marie, Igor, Ivan, chœurs)