Lakmé (Léo Delibes) – dossier

Opéra in 3 acts

Composer: Léo Delibes

Libretto: Edmond Gondinet & Philippe Gille

First performed: Opéra-Comique, Paris, 14 April 1883, conducted by Jules Danbé.  Production: Charles Ponchard; sets: Auguste Rubé, Philippe Chaperon, Jean-Baptiste Lavastre, Antoine Lavastre, Eugène Carpezat; costumes: Théophile Thomas

My review


CHARACTERS

  • LAKMÉ, a priestess, daughter of Nilakantha (1st soprano): Marie Van Zandt
  • MALLIKA, Lakmé’s slave (mezzo-soprano or contralto): Elisa Frandin
  • ELLEN, Gérald’s fiancée (1st dugazon): Rémy
  • ROSE, Ellen’s companion (2nd soprano): Zoé Molé-Truffier
  • GÉRALD, a British army officer (1st tenor): Jean-Alexandre Talazac
  • NILAKANTHA, a Brahmin priest (baritone or bass): Cobalet
  • FRÉDÉRIC, officer, friend of Gérald (baritone): Auguste Armand Barré
  • HADJI, Nilakantha’s slave (2nd tenor): Chennevière
  • MISTRESS BENTSON, a governess (mezzo-soprano): Pierron
  • A DOMBEN (fortune-teller) (tenor): Teste
  • A CHINESE MERCHANT (tenor): Davoust
  • A KOURAVAR (Gypsy) (baritone): Bernard
  • Chorus: Officers, ladies, merchants, Brahmins, musicians

STRUCTURE

Prelude

ACT I

A temple garden

Act I decor.jpg

1. Choeur: À l’heure accoutumée” (Nilakantha)
Prière de Lakmé: Blanche Dourga (Lakmé, Nilakantha)

1 Bis. Scène: Lakmé, c’est toi qui nous protège!” (Nilakantha, Lakmé)

2. Duettino: Viens, Mallika – Sous le dôme épais (Lakmé, Mallika)

3. Quintette et couplets: Quand une femme est si jolie – Leur vertu bizarre manque d’ apparat (Ellen, Rose, Miss Bentson, Gérald, Frédéric)

4. Air: Prendre le dessin d’un bijou – Fantaisie aux divins mensonges (Gérald)

4 bis. Scène: C’est elle, les mains pleines de fleurs! (Gérald)

5. Récit et  Strophes: Les fleurs me paraissent plus belles – Pourquoi dans les grands bois (Lakmé)

6. Duo: D’où viens-tu? – Oublier que je t’ai vue! – C’est le Dieu de la jeunesse (Lakmé, Gérald)

6 bis. Scène finale: Il faut qu’il meure! Vengeance! (Nilakantha, Lakmé, Mallika, Hadji, Chorus)

ACT II

A marketplace

Act II décor 2.jpg

Entr’acte (Les Fifres)

7. Choeur et Scène du marché: Allons, avant que midi sonne

7 bis. Musique de Scène

8. Airs de danse

a. Terana

b. Rektah

c. Persian

d. Coda

9. Scène & Stances: C’est un pauvre qui mendie – Lakmé, ton doux regard se voile (Nilankantha, Lakmé)

10. Scène & Légende de la fille du Paria: Par les dieux inspirée – Où va la jeune Hindoue (Lakmé)

11. Scène: La rage me dévore (Nilankantha, Lakmé, Gérald, Frédéric)

12. Scène des conjurés: Au milieu des chants d’allegresse (Nilankantha, Lakmé, Chorus)

12 bis. Musique de Scène

13. Duo: Lakmé! c’est toi! , – Ah! c’est l’amour endormi. – Dans la forêt près de nous (Lakmé, Gérald)

14. Finale: Dourga, entends nos voix (Lakmé, Ellen, Rose, Mistress Bentson, Gérald, Frédéric, Hadji, Chorus)

 

ACT III

A hut in the Indian forest

Act III decor.jpg

Entr’acte (La Forêt)

15. Berceuse: Sous le ciel tout étoilé (Lakmé)

15 bis. Récitatif: Quel vague souvenir alourdit ma pensée (Gérald, Lakmé)

16. Cantilène: Ah! viens dans cette paix profonde (Gérald)

17. Scène & Choeur: Là, je pourrai t’entendre – Descendons la pente doucement (Lakmé, Gérald, Chorus)

18. Scène: Vivant! (Gérald, Frédéric)

19. Duo: Ils allaient deux à deux – Tu m’as donné le plus doux rêve – Qu’autour de moi tout sombre (Lakmé, Gérald)

20. Finale: C’est lui! (Lakmé, Gérald, Nilankantha, Frédéric, Chorus)