Les Troyens (Hector Berlioz) – dossier

Grand opéra in 5 acts

Composer & librettist: Hector Berlioz, after books II & IV of Virgil’s Æneid

Composed 1856-1858.

First performed: Acts III-V (with cuts), as Les Troyens à Carthage, Théâtre Lyrique, Paris, 4 November 1863.  Concert performances of Acts I-II (La prise de Troie), Paris, 7 December 1879.  First staged performance: Karlsruhe, Germany, 1890.

My review


ROLES

PRINCIPALS

  • ÉNÉE (Aeneas), Trojan hero, son of Venus and Anchises (tenor)
  • CHORÈBE (Chorebus), young Asian prince, Cassandre’s fiancé (baritone)
  • PANTHÉE (Pantheus), Trojan priest, Aeneas’s friend (bass)
  • NARBAL, Dido’s minister (bass)
  • IOPAS, Tyrian poet at Dido’s court (tenor)
  • ASCAGNE (Ascanius), Aeneas’s young son (15 years old) (soprano)
  • CASSANDRE (Cassandra), Trojan prophetess, Priam’s daughter (mezzo-soprano)
  • DIDON (Dido), Queen of Carthage, widow of Sychaeus, prince of Tyre (mezzo-soprano)
  • ANNA, Dido’s sister (contralto)

CORYPHÉES

  • HYLAS, young Phrygian sailor (tenor or contralto)
  • PRIAM, King of the Trojans (bass)
  • UN CHEF GREC (A Greek chief) (bass)
  • L’OMBRE D’HECTOR (The ghost of Hector), Trojan hero, son of Priam (bass)
  • HELENUS, Trojan priest, son of Priam (tenor)
  • Two Trojan soldiers (basses)
  • The god MERCURE (Mercury) (baritone or bass)
  • A priest of Pluto (bass)
  • POLYXÈNE (Polyxena), Cassandra’s sister (soprano)
  • HÉCUBE (Hecuba), Queen of the Trojans (soprano)

DUMB CHARACTERS

  • ANDROMAQUE (Andromache), Hector’s widow
  • ASTYANAX, her son (8 years old)

CHORUSES

  • Trojans, Greeks, Tyrians and Carthaginians
  • Nymphs, Satyrs, Fauns and Sylvans
  • Invisible spirits

A hundred supernumerary choristers are needed.


STRUCTURE

ACT I

The abandoned Greek camp, in the plains outside Troy

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  • No. 1 – Chœur de la populace troyenne: “Ha! ha! Après dix ans passés dans nos murailles”
  • No. 2 – Récitatif et air: “Les Grecs ont disparu!  …  Malheureux roi” (Cassandre)
  • No. 3 – Duo: “C’est lui!” (Cassandre, Chorèbe)
  • No. 4 – Marche et hymne: “Dieux protecteurs de la ville éternelle”
  • No. 5 – Combat de ceste – Pas de lutteurs
  • No. 6 – Pantomime: “Andromaque et son fils!”
    • N° 6 bis – Scène de Sinon: “Un traître, un espion!  Pour lui, la flagellation” (cut by Berlioz)
  • No. 7 – Récit: “Du peuple et des soldats, ô roi ! la foule” (Énée)
  • No. 8 – Ottetto et double chœur: “Châtiment effroyable ! “(Priam, Panthée, Chorèbe, Énée, Helenus, Cassandre, Ascagne, Hécube, the People)
  • No. 9 – Récitatif et chœur: “Que la déesse nous protège”

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  • No. 10 – Air: “Non, je ne verrais pas la déplorable fête” (Cassandre)
  • No. 11 – Final – Marche troyenne: “De mes sens éperdus … est-ce une illusion?” (Cassandre, chorus)

 

ACTE II

Premier tableau: An apartment in Priam’s palace

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  • No. 12 – Scène et récitatif: “Ô lumière de Troie ! … Ô gloire des Troyens!” (Ënée, L’Ombre d’Hector)
  • No. 13 – Récitatif et chœur: “Quelle espérance encor est permise, Panthée?” (Énée, Panthée, Ascagne, Chorèbe, Chorus)

Deuxième tableau: A room inside Priam’s palace

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  • No. 14 – Chœur – Prière: “Ah! Puissante Cybèle” (Chorus)
  • No. 15 – Récitatif et chœur: “Tous ne périront pas.  Le valeureux Énée…” (Cassandre, Chorus)
  • No. 16 – Final: “Complices de sa gloire” (Cassandre, Chorus)

 

ACTE III

A vast room in Dido’s palace, Carthage

Les Troyens à Carthage - Acte I - esquisse de décor - salle de verdure du palais de Didon à Carthage.jpg

  • No. 17 – Chœur: “De Carthage les cieux semblent bénir la fête!” (Chorus)
  • No. 18 – Chant national: “Gloire à Didon, notre reine chérie!” (Chorus)
  • No. 19 – Récitatif et air: “Nous avons vu finir sept ans à peine  …  Chers Tyriens, tant de nobles travaux” (Didon, Chorus)
  • No. 20 – Entrée des constructeurs
  • No. 21 – Entrée des matelots
  • No. 22 – Entrée des laboureurs
  • No. 23 – Récitatif et chœur: “Peuple! tous les honneurs  …  Gloire à Didon, notre reine chérie!” (Didon, Chorus)
  • No. 24 – Récitatif et duo: “Les chants joyeux, l’aspect de cette noble fête … Vous aimerez, ma sœur” (Didon, Anna)
  • No. 25 – Récitatif et air: “Échappés a grand peine, à la mer en fureur …  Errante sur les mers” (Iopas, Didon)
  • No. 26 – Marche troyenne dans le mode triste: “J’éprouve une soudaine et vive impatience” (Didon)
  • No. 27 – Récitatif: “Auguste reine, un peuple errant et malheureux” (Ascagne, Didon, Panthée)
  • No. 28 – Final: “J’ose à peine annoncer la terrible nouvelle!” (Narbal, Didon, Énée, Panthée, Iopas, Ascagne, Anna, Chorus)

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ACTE IV

Premier tableau: An African forest

Les Troyens à Carthage - l'intermède symphonique se situant entre l'acte I et II, chasse royale - une forêt vierge d'Afrique, la foudre vient de frapper un arbre.jpg

  • No. 29 – Chasse royale et orage: Pantomime

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Deuxième tableau: Dido’s gardens by the sea

Les Troyens à Carthage - Acte II -  esquisse de décor - les jardins de Didon au bord de la mer, statues colossales devant les marches du palais.jpg

  • No. 30 – Récitatif: “Dites, Narbal, qui cause vos alarmes?” (Anna, Narbal)
  • No. 31 – Air, Cavatine et Duo
    • a – Air: “De quels revers menaces-tu Carthage” (Narbal)
      b – Cavatine: “Vaine terreur!” (Anna)
      c – Air et Cavatine ensemble
  • No. 32 – Marche pour l’entrée de la reine sur le thème du Chant National
  • No. 33 – Ballets
    • a  Pas des Almées
      b  Danse des Esclaves
      c  Pas d’Esclaves nubiennes
  • No. 34 – Scène et chant d’Iopas: “Assez, ma sœur, je ne souffre qu’à peine …  Ô blonde Cérès” (Didon, Iopas)
  • No. 35 – Récitatif et quintette: “Pardonne, Iopas, ta voix même” (Didon, Énée, Anna, Iopas, Narbal)
  • No. 36 – Récitatif et septuor: “Mais bannissons ces tristes souvenirs  …  Tout n’est que paix et charme autour de nous!” (Énée, Didon, Ascagne, Anna, Iopas, Narbal, Panthée, Chorus)
  • No. 37 – Duo: “Nuit d’ivresse et d’extase infinie!” (Didon, Énée)

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ACTE V

Premier tableau: The shore, covered with Trojan tents.

Les Troyens à Carthage - Acte III - esquisse de décor - la flotte troyenne au port 1

Les Troyens à Carthage - Acte III - esquisse de décor - la flotte troyenne au port 2

  • No. 38 – Chanson d’Hylas: “Vallon sonore” (Hylas, Sentinels)
  • No. 39 – Récitatif et chœur: “Préparez tout, il faut partir enfin” (Panthée, Chorus)
  • No. 40 – Duo: “Par Bacchus! ils sont fous avec leur Italie!…” (Sentinels)
  • No. 41 – Récitatif mesuré et air: “Inutiles regrets!… je dois quitter Carthage!” (Énée)
  • No. 42 – Scène: “Énée!” (Énée, Ghosts of Priam, Chorèbe, Hector, & Cassandre, Chorus)
  • No. 43 – Scène et chœur: “Debout, Troyens, éveillez-vous, alerte!” (Énée, Chorus)
  • No. 44 – Duo et chœur: “Errante sur tes pas” (Didon, Énée, Chorus)

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Deuxième tableau: Dido’s apartment, dawn

Les Troyens à Carthage - Acte III -  esquisse de décor - un appartement de Didon.jpg

  • No. 45 – Scène: “Va, ma sœur, l’implorer” (Didon, Anna)
  • No. 46 – Scène: “En mer, voyez! six vaisseaux! sept! neuf! dix!” (Iopas, Didon, Narbal, Anna, Chorus)
  • No. 47 – Monologue: “Ah! Je vais mourir…” (Didon)
  • No. 48 – Air: “Adieu, fière cité, qu’un généreux effort” (Didon)

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Troisième tableau: Dido’s gardens, by the sea

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  • No. 49 – Cérémonie funèbre: “Dieux de l’oubli, dieux du Ténare” (Anna, Narbal, Chorus)
  • No. 50 – Scène: “Pluton… semble m’être propice…” (Didon)
  • No. 51 – Chœur: “Ah! au secours! au secours! la reine s’est frappée!” (Didon, Anna, Chorus)
  • No. 52 – Imprécation: “Rome… Rome… immortelle!” (Didon, Chorus)

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