Vasco da Gama (L’Africaine) – dossier

VASCO DA GAMA (L’AFRICAINE)

By Giacomo Meyerbeer

Opéra in 5 acts

Libretto: Eugène Scribe (with revisions, additions and translations by Charlotte Birch-Pfeiffer, Julius Duesberg and Giacomo Meyerbeer)

First performed as L’Africaine: Académie Impériale de Musique (salle Le Peletier), Paris, 28 April 1865.  484 performances at the Paris Opéra (last on 8 November 1902) ; last performance in Paris January 1918.

First performed as Vasco da Gama : Chemnitz Opera, 2013.

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ROLES

4 principals

  • Sélika, slave (soprano – forte chanteuse): Marie Sasse
  • Inès, Don Diégo’s daughter (soprano – 1re chanteuse légère) : Marie Battu
  • Vasco de Gama, Portuguese naval officer (tenor – fort ténor): Emilio Naudin
  • Don Alvar, councillor (ténor léger): Victor Varot
  • Nélusko, slave (baritone): Jean-Baptiste Faure
  • Don Diégo (2nd bass), admiral: Armand Castelmary
  • Don Pedro, president of the Portuguese royal council (1st bass) : Belval (Jules-Bernard Gaffiot)
  • The Grand Inquisitor (2nd bass): Joseph David
  • The Grand Brahmin (1st bass or baritone) : Louis-Henri Obin
  • Anna, Inès’s servant (mezzo-soprano): Leonia Levielly
  • 1er matelot (1st tenor): M. Grisy
  • 2e matelot (2nd tenor) : M. Aimès
  • 3e matelot (1st bass): M. Méchelaère
  • 4e matelot (2nd bass) : M. Fréret
  • Un huissier (tenor) : M. Cléophas
  • Un prêtre (tenor) : M. Koenig
  • Bishops: Vidal, Noir, Delahaye, Georget, Mouret

Choruses of Councillors, Naval officers, Bishops, Brahmins, Indians, Soldiers, Sailors

Director: Georges Coleuille

Choreography: Louis Mérante

Set design: Auguste Rubé and Philippe Chaperon (acts I and II), Charles Cambon and Joseph Thierry (acts III and IV), Jean-Baptiste Lavastre and Edouard Despléchin (acte V)

Costumes: Paul Lormier and Alfred Albert

4th act ballet danced by Mlle Marquet and M. Cornet

Conductor: Georges Hainl

 


MUSICAL STRUCTURE

Setting: Lisbon, aboard a ship, and in India, 1497–98.

Overture

Acte I : The Council Chamber of the king of Portugal, Lisbon

Act I - esquisse de décor

No. 1 – Scène et Romance: Anna, qu’entends-je? (Inès)

No. 2 – Scène, Terzettino et Récitatif : Mon père, par votre ordre

No. 3 – Morceau d’Ensemble et Finale : Dieu que le monde révère

Acte II : The prison of the Inquisition in Lisbon.

Act II - esquisse de décor 1

No. 4 – Entracte et Scène : Vogue, mon beau navire

Air du Sommeil : Sur mes genoux, fils du soleil (Sélika)

No. 5 – Scène et Air : Nélusko ! …

No. 6 – Récitatif et Duo : Le maître a-t-il faim ?

No. 7 – Final : On nous l’avait bien dit !

Acte III: A ship on the ocean.

Act III - estampe 9

Entracte

No. 8 – Chœur de femmes : Le rapide et léger navire

No. 9 – Quatuor et chœur de Matelots : Debout matelots

No. 10 – Prière des Matelots : Ô grand Saint Dominique !

Appel au repas du matin et Ronde Bachique : Il faut du vin au matelot

Scène et Récitatif : Ah ! c’est vous Don Alvar ?

No. 11 – Ballade : Tralalala !  Écoutez ! (Nélusko)

No. 12 – Scène et Duo : Un navire, portant pavillon portugais

No. 13 – Récitatif, Septuor, Scène Finale : Au mât du vaisseau qu’on l’attache

Scène : Qu’on l’entraine à l’instant au fond de ce vaisseau !

Duo : Ah ! s’il ne fallait que donner ma vie

Récitatif et Chœur des Indiens : À moi, fils de Shiva !

Acte IV : A tropical paradise.

Act IV - esquisse de décor 1877

Entracte et Marche indienne

Act IV - set design.jpg

No. 14 – Scène et Chœur des Sacrifateurs : Nous jurons par Brahma

No. 15 – Air : Ô ciel ! que vois-je ? (Vasco)

No. 16 – Cavatine : L’avoir tant adorée !

No. 17 – Brahma !

Duo : L’hymen que ton salut me force de souscrire

No. 18 – Finale – Chœur de femmes : Triple divinité

Acte V

Scène 1 : The queen’s garden.

Act V, tableau 1 - esquisse de décor

Entracte et Récitatif : Là-bas, sous l’arbre noir

No. 19 – Air d’Inès : Fleurs nouvelles, arbres nouveaux

Scène : Ne m’abuse-je pas ?

No. 20 – Duo : Avant que ma vengeance ordonne ton supplice

Scène 2 : A promontory with a view of the ocean.

Act V - estampe 5

No. 21 – Scène et Air de Sélika : D’ici je vois la mer

No. 22 – Récitatif et Air de Sélika : Vasco ! te voilà donc !

No. 23 – Chœur aérien : C’est ici le séjour

No. 24 – Dernière Scène : Ah ! Je veille encore