The best…

Favorite half-dozen (or so!) operas

  1. Benvenuto Cellini (Berlioz)
  2. Faust (Gounod)
  3. La juive (Halévy)
  4. Les Huguenots (Meyerbeer)
  5. Straszny dwór (Moniuszko)
  6. Boris Godunov (Mussorgsky)

Favorite opera composers

  1. Hector Berlioz
  2. Jules Massenet
  3. Giacomo Meyerbeer
  4. Jacques Offenbach
  5. Gioachino Rossini

Plus: Gaetano Donizetti, Richard Strauss, Giuseppe Verdi


Other great operas

Christoph Willibald Gluck

(1714 – 1787)

André Grétry

(1741-1813)

Wolfgang Amadeus Mozart

(1756-1791)

  • Idomeneo
  • Le nozze di Figaro
  • Don Giovanni
  • Così fan tutte
  • La clemenza di Tito

Ludwig van Beethoven

(1770-1827)

  • Fidelio

Gaspare Spontini

(1774-1851)

  • La vestale

Adrien Boieldieu

(1775-1834)

  • La dame blanche

Daniel Auber

(1782-1871)

  • La muette de Portici
  • Fra Diavolo
  • Gustave III
  • Le cheval de bronze

Carl Maria von Weber

(1786-1826)

  • Der Freischütz

Ferdinand Herold

(1791-1833)

  • Le Pré-aux-clercs

Giacomo Meyerbeer

(1791-1864)

Gioachino Rossini

(1792-1868)

  • Tancredi
  • L’italiana in Algeri
  • Il barbiere di Siviglia
  • Otello
  • La Cenerentola
  • Armida
  • Mosè in Egitto / Mosè
  • Ermione
  • La donna del lago
  • Maometto II / Le siège de Corinthe
  • Matilde di Shabran
  • Zelmira
  • Semiramide
  • Le comte Ory
  • Guillaume Tell

Gaetano Donizetti

(1797-1848)

  • Imelda de’ Lambertazzi
  • Anna Bolena
  • Lucrezia Borgia
  • Maria Stuarda
  • Lucia di Lammermoor
  • Roberto Devereux
  • La favorite

Fromental Halévy

(1799-1862)

  • La reine de Chypre

Vincenzo Bellini

(1801-1835)

Albert Lortzing

(1801-1851)

  • Zar und Zimmermann

Hector Berlioz

(1803-1869)

Mikhail Glinka

(1804-1857)

  • A Life for the Tsar (Ivan Susanin)
  • Ruslan & Lyudmila

Ambroise Thomas

(1811-1896)

  • Hamlet

Giuseppe Verdi

(1813-1901)

  • I due Foscari
  • Macbeth
  • Rigoletto
  • Un ballo in maschera
  • La forza del destino
  • Don Carlos
  • Aida
  • Otello

Richard Wagner

(1813-1883)

  • Das Liebesverbot
  • Der fliegende Holländer
  • Lohengrin

Charles Gounod

(1818-1893)

  • Roméo et Juliette

Jacques Offenbach

(1819-1880)

  • Ba-ta-clan
  • Orphée aux enfers
  • La belle Hélène
  • La vie parisienne
  • La Grande-Duchesse de Gérolstein
  • La Périchole
  • Les brigands
  • Les contes d’Hoffmann

Édouard Lalo

(1823-1892)

  • Le roi d’Ys

Ernest Reyer

(1823-1909)

  • Sigurd

Johann Strauss II

(1825-1899)

  • Die Fledermaus

Karl Goldmark

(1830-1915)

  • Die Königin von Saba

 

Alexander Borodin

(1833-1887)

  • Prince Igor

Camille Saint-Saëns

(1835-1921)

  • Samson et Dalila
  • Henry VIII

Léo Delibes

(1836-1891)

  • Lakmé

Georges Bizet

(1838-1875)

Pyotr Ilyich Tchaikovsky

(1840-1893)

  • The Maid of Orléans

Jules Massenet

(1842-1912)

  • Esclarmonde
  • Thaïs
  • La Navarraise
  • Cendrillon
  • Grisélidis
  • Ariane
  • Don Quichotte
  • Roma
  • Amadis

Sir Arthur Sullivan (with W.S. Gilbert!)

(1842-1900)

  • The Pirates of Penzance
  • Patience
  • Iolanthe
  • Princess Ida
  • The Mikado
  • The Yeomen of the Guard
  • The Grand Duke

Nikolai Rimsky-Korsakov

(1844-1908)

  • Sadko
  • The Tsar’s Bride
  • Kashchey the Immortal
  • The Invisible City of Kitezh

Giacomo Puccini

(1858-1924)

  • Tosca
  • Il trittico
  • Turandot (first two acts)

Claude Debussy

(1862-1918)

  • Pelléas et Mélisande

Pietro Mascagni

(1863-1945)

Richard Strauss

(1864-1949)

  • Salome
  • Elektra
  • Der Rosenkavalier
  • Ariadne auf Naxos
  • Die Frau ohne Schatten
  • Die schweigsame Frau
  • Friedenstag
  • Daphne

Franz Léhar

(1870-1948)

  • The Merry Widow

Benjamin Britten

(1913-1976)

  • Billy Budd
  • A Midsummer Night’s Dream

Philip Glass

(b. 1937)

  • Satyagraha
  • Akhnaten