Jacques Offenbach

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Born: 20 June 1819, Cologne, Germany

Died: 5 October 1880, Paris, France

Offenbach – a German-born Jew, like Meyerbeer – was the 19th century’s most popular musical theatre composer – and, like so many popular composers, under-rated.  (The people like him, so there must be something wrong with him.)

Offenbach was the Spike Milligan and Monty Python of music.  His operas are clever and brilliantly funny.  Jupiter tries to seduce a mortal disguised as a fly.  The soprano sings a delirious waltz while cannibals cook her alive.  He invented the dismembered knight a century before Holy Grail.  Choristers sing in authentic Chinese gibberish, or get roaring drunk.

He was also one of music’s great melodists, and was aptly named “the Mozart of the Champs-Elysées”.  Offenbach saw himself as continuing the French 18th century comic opera tradition, “le genre primitif et gai” – unlike the Opéra-Comique, which put on small grand opéras.

In 1855, he founded the Bouffes-Parisiens, which was at first limited to pantomimes and operettas with only four characters.

“In an opera which lasts only three quarters of an hour, in which only four characters are allowed and an orchestra of at most 30 persons is employed, we must have ideas and tunes that are as genuine as hard cash (de la mélodie argent comptant).”

Later, with Mesdames de la Halle (1858), he was able to add a chorus and as many characters as he liked.

His major works – including Orphée aux enfers, La Grande-Duchesse de Gérolstein, Les brigands, La Périchole, La vie parisienne, La belle Hélène, and Les contes d’Hoffmann – are bigger operas, in two or three acts, and the ancestor of Gilbert and Sullivan.

For more information, see the Offenbach Edition.


Works

  1. L’alcôve (1847)
  2. Le trésor à Mathurin (1854)
    1. Revised as Le mariage aux lanternes (1857)
  3. Pépito (1853)
  4. Luc et Lucette (1854)
  5. Le décaméron, ou La grotte d’azur (1855)
  6. Oyayaye, ou La reine des îles (1855)
  7. Entrez, messieurs, mesdames (1855)
  8. Une nuit blanche (1855)
  9. Les deux aveugles (1855)
  10. Le rêve d’une nuit d’été (1855)
  11. Le violoneux (1855)
  12. Madame Papillon (1855)
  13. Paimpol et Périnette (1855)
  14. Ba-ta-clan (1855)
  15. Trafalgar – Sur un volcan (1855)
  16. Un postillon en gage (1856)
  17. Tromb-al-ca-zar, ou Les criminels dramatiques (1856)
  18. La rose de Saint-Flour (1856)
  19. Les dragées du baptême (1856)
  20. Le 66 (1856)
  21. Le financier et le savetier (1856)
  22. La bonne d’enfant (1856)
  23. Les trois baisers du diable (1857)
  24. Croquefer, ou Le dernier des paladins (1857)
  25. Dragonette (1857)
  26. Vent du soir, ou L’horrible festin (1857)
  27. Une demoiselle en loterie (1857)
  28. Les deux pêcheurs, ou Le lever du soleil (1857)
  29. Mesdames de la Halle (1858)
  30. La chatte métamorphosée en femme (1858)
  31. Orphée aux enfers (1858)
  32. Un mari à la porte (1859)
  33. Les vivandières de la grande-armée (1859)
  34. Geneviève de Brabant (1859 ; revised 1867 and 1875)
  35. Le carnaval des revues (1860)
  36. Daphnis et Chloé (1860)
  37. Barkouf (1860)
    1. Revised as Boule de neige (1871)
  38. La chanson de Fortunio (1861)
  39. Le pont des soupirs (1861 ; revised 1868)
  40. Choufleuri restera chez lui le… (1861)
  41. Apothicaire et perruquier (1861)
  42. Le roman comique (1861)
  43. Monsieur et Madame Denis (1862)
  44. Le voyage de MM. Dunanan père et fils (1862)
  45. Bavard et bavarde (Les bavards) (1862 ; revised 1863)
  46. Jacqueline (1862)
  47. Il signor Fagotto (1863)
  48. Lischen et Fritzen (1863)
  49. L’amour chanteur (1864)
  50. Die Rheinnixen (Les fées du Rhin) (1864)
  51. Les géorgiennes (1864)
  52. Le fifre enchanté, ou Le soldat magicien (1864)
  53. Jeanne qui pleure et Jean qui rit (1864)
  54. La belle Hélène (1864)
  55. Coscoletto, ou Le lazzarone (1865)
  56. Les refrains des bouffes (1865)
  57. Les bergers (1865)
  58. Barbe-bleue (1866)
  59. La vie parisienne (1866 ; revised 1873)
  60. La Grande-Duchesse de Gérolstein (1867)
  61. La permission de dix heures (1867 ; revised 1873)
  62. La leçon de chant électromagnétique (1867)
  63. Robinson Crusoé (1867)
  64. Le château à Toto (1868)
  65. L’île de Tulipatan (1868)
  66. La Périchole (1868 ; revised 1874)
  67. Vert-Vert (1869)
  68. La diva (1869)
  69. La princesse de Trébizonde (1869)
  70. Les brigands (1869)
  71. La romance de la rose (1869)
  72. Le roi Carotte (1872)
  73. Fantasio (1872)
  74. Fleurette, oder Trompeter und Näherin (1872)
  75. Le corsaire noir (performed as Der schwarze Corsar, 1872)
  76. Les braconniers (1873)
  77. Pomme d’api (1873)
  78. La jolie parfumeuse (1873)
  79. Bagatelle (1874)
  80. Madame l’archiduc (1874)
  81. Whittington (1874 ; also performed as Le chat du diable, 1893)
  82. Les hannetons (1875)
  83. La boulangère a des écus (1875)
  84. Le voyage dans la lune (1875)
  85. La créole (1875)
  86. Tarte à la crème (1875)
  87. Pierrette et Jacquot (1876)
  88. La boîte au lait (1876)
  89. Le docteur Ox (1877)
  90. La foire Saint-Laurent (1877)
  91. Maître Péronilla (1878)
  92. Madame Favart (1878)
  93. La marocaine (1879)
  94. La fille du tambour-major (1879)
  95. Belle Lurette (1880)
  96. Les Contes d’Hoffmann (1881)
  97. Mam’zelle Moucheron (1881)